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冰火奇緣

日期:2021-02-24 【 來源 : 新民周刊 】 閱讀數:0
作者|朱國順


  一位名叫艾瑞卡·西蒙的美國人在社交媒體上發了段視頻,鏡頭里一大群人踩著泥濘濕地,排隊用五花八門的壇壇罐罐在一個露天水龍頭前接水,艾瑞卡充滿譏諷地寫道:“這不是在第三世界國家,這是在得克薩斯的休斯敦?!瓟蛋偃f人正像他們那樣飽受缺水之苦?!?

  艾瑞卡描述的是2月14日暴風雪后,得克薩斯州大量水管被凍壞,世界最發達國家的窘迫一幕。

  相比于缺水,更狠的是大面積停電以及電費價格暴漲。一名得州居民告訴??怂剐侣?,他是網迪能源公司的用戶, 5天下來電費開銷竟然高達1.7萬美元。另一位休斯敦居民則說,她過去一周的電費賬單為5500美元。

  電費暴漲,原因是中國人難以想象的美國式浮動電價。在“泛市場化”體制下,美國商品價格常常以純“市場化”供需關系進行調節,但是當特殊情況發生市場調節失靈時,卻很少有糾錯機制制約。在得州暴風雪來臨民眾大量需要用電時,電力公司越是能夠通過浮動方式上調電價,用戶不得不接受這種“敲詐式”漲價。得州官方數據表明,在暴風雪來臨之際,該州批發電價高達1萬美元/兆瓦時,大約合每度電65元人民幣。更令人憤怒的是,該州的國會議員科魯茲在州民水深火熱之際,居然避寒去溫暖的墨西哥坎昆度假,被罵作“坎昆科魯茲”。

  得克薩斯是美國能源大州,美國前總統布什家族就是靠得州石油起家的,紐約交易所原油交易標的物就是西得克薩斯石油。最發達國家的最重要能源基地在一場事先張揚的暴風雪前不堪一擊,讓人深感震驚。

  得州停電和電價暴漲,深層次原因是美國基礎設施年久失修和漏洞百出的社會運行體制。美國目前70%的輸電線路和變壓器年齡超過了25年,陳舊的設施給保障供電帶來極大挑戰。由于體制原因,美國電力公司多達3000多家,在電力這個最需要“一網統管”的行業里,如此分散的供電主體給電網運行調度帶來極大困難,一旦出現緊急狀況很難支援協調,不得不單打獨斗而難以應付。特別是得州的電網,獨立于美國其它地方,更給電網運行帶來了困難。

  冰雪讓美國難堪,大火同樣叫美國尷尬。去年一年在美國GDP最高的加利福尼亞州,前10個月各種各樣的山火燒掉的面積,就高達1.6萬平方公里,燒毀了超過10500座房屋。原因大多為氣候干燥、用火不慎等,但根本的還是制度供給不足帶來的防火機制薄弱、救援力量不夠,在經濟考量優先的美國體制下,根本沒有動力去建設完善的預防機制。

  自然火災之外,世界最昂貴的美國軍隊,也是“火”了又“火”。在去年7月12日至20日短短9天時間內,美國接連發生2艘“黃蜂”級兩棲攻擊艦和1艘在建的“福特”級航母著火事件。特別是7月12日“好人理查德”號兩棲攻擊艦爆炸起火,徹底燒毀了這艘4萬噸級的先進戰艦,帶來數以億計美元的損失。

  熊熊烈焰背后,各有各的不幸,但是工業制造水平下降和社會精氣神懈怠這樣的體制性問題,是其中最主要因素。曾經世界第一的美國造船業,進入21世紀后持續衰退,軍用干船塢降到了20個以下,有經驗的造船工人流失了2萬多人。在2000-2016年間,美國軍艦的維修計劃只有47%是按時完成的,而潛艇維修只有24%按時完成。這些尷尬的數據在“好人理查德”號大火中體現得淋漓盡致,一點火星引發的火災,在數以百計造船工人和160多名艦員面前,居然整整燒了三天還無法撲滅,直至這艘停在碼頭上的4萬噸大艦燒光為止。

  從冰天雪地的得克薩斯,到烈焰熊熊的“好人理查德”號,看似毫無關聯的冰與火,卻構成了意味深長的冰火奇緣。(作者 朱國順)

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