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膚色鴻溝

日期:2021-06-09 【 來源 : 新民周刊 】 閱讀數:0
閱讀提示:難怪這么多年,他倆從來沒有討論過這個話題。
撰稿|愷 蒂


  5月17日,雖有印度新冠變異病毒的侵入,但英國還是進一步解封。最大的變化是可以在室內與親朋們見面,聚會允許兩家人。在經歷了干燥的4月之后,老天爺似乎就還給了英國所有的雨水,5月上中旬陰雨不停。聚會從花園轉入室內,溫暖和愜意讓酒水更為流暢,圍桌而坐,許多話題也就順藤摸瓜越談越深,爭論有時候也就不免白熱化。

  查理是南非人,祖父原是蘇格蘭的一位工程師,上世紀30年代在朋友的介紹下來到南非,在金礦工作,結婚生子。礦山條件艱苦,工程師也常常在井下操作,他六十不到就因肺結核去世。

  16年前,英國女孩妮塔前往印度旅游,認識了查理,倆人一見鐘情,妮塔改簽機票留在南非。一年后兩人在南非結婚并生有一子。十多年前他們從南非搬回到英國居住。

  如果閉上眼睛聽妮塔的口音,她是典型的受過精英教育的英國人,私立女校加劍橋大學,國際法大律師,在英國最高級的智囊團工作。但睜眼看她,就知道她的口音和她的外表相差太遠。她是一位不折不扣的印裔女士,父母是第一代印度前來英國的移民,從小到大,曾經受到過不少歧視侮辱和謾罵。

  解封后的第一個周末去他們家吃飯,話題從“黑人的命也是命”談到每個政府在疫情下的金融支持,這兩碼事就連到了一塊。查理說英國政府廢除黑人奴隸制度時,也曾借巨款對奴隸主們進行補償,最后一批款項,直到最近才還清。大家不相信,拿出手機來搜索,果然,1833年,英國政府用了40%的全國金融預算,為大英帝國的所有奴隸們贖身,直到2015年才還清債務。查理憤憤不平,說:“真沒想到,這么多年后,我們納稅人的錢還在為解放奴隸做貢獻?!彼倪@句玩笑話立即引起了妮塔的警覺,話題就擰在了大英帝國和殖民主義上。

  且聽他倆的幾句對話:

  “你以為殖民主義都是過去的事,只有那些大公司大莊園主的罪惡么?這是不對的,你們都是殖民主義的受益者,你祖父去南非工作,不就是因為有殖民主義的基礎么?!?

  “但我的祖父親是一位工程師,他去南非工作,從來沒有剝削過任何人?!?

  “如果沒有三百年的殖民主義,他不可能去南非工作?!?

  “他靠掙工資養家糊口,他也可以去意大利或愛爾蘭工作,這有什么不同?”

  “意大利或愛爾蘭是主權國家,你祖父如果去那里工作,是移民。他去南非工作,那就是殖民?!?

  “說實話,如果我在蘇格蘭長大,我的生活肯定會更好。我六歲時家里遭搶劫,之后我每天都在恐懼中入睡。作為一個白人在南非,和一個從小長大在英國的白人孩子相比,境遇簡直太差?!?

  “但是南非黑人的生活比白人的生活要糟糕得多,你從小就有園丁保姆傭人,這是你在英國不可能有的生活?!?

  “我也仇恨種族歧視,我也曾為反對種族歧視去游行去示威,而且還為此被逮捕被監禁?!?

  “你的游行示威并沒有改變你也受惠于殖民主義這個現實。你覺得你反種族歧視是為了黑人,其實只是為了讓你自己感覺好。白人與生俱來的歧視與偏見,永遠不可能理解深膚色的人們?!?

  “既然我是殖民者的后代,那你怎么還可能與我一起生活?”

  就這樣,兩人的對話從討論變成了爭吵,兩人的膚色鴻溝乍現。難怪這么多年,他倆從來沒有討論過這個話題。(撰稿 愷蒂)

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